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Henri Fenet 11 juin 1919 – 14 septembre 2002

  Henri-Joseph Fenet est né le 11 juin 1919, à Ceyzériat.

Il abandonne ses études (il est alors étudiant en Khâgne à l’université Henri IV de Paris)
pour entrer dans l’armée, quand la guerre éclate, en septembre 1939.  Il suit sa formation militaire à l’école de Saint-Maixent, d’où il sort lieutenant.  Affecté à un régiment d’infanterie colonial, Fenet participe aux combats de mai-juin 1940  à la batterie divisionnaire antichar de la 3° DIC.  Deux fois blessé, il est décoré de la Croix de guerre.

Il envisage de partir pour Londres, durant l’été 1940, mais préfère choisir le côté de la légalité.

Fenet est accepté dans l’armée d’armistice, et stationne en Mauritanie jusqu’à l’automne 1942.  Il rentre en France juste avant le débarquement américain en Afrique du nord.  Il est donc logiquement démobilisé suite à la dissolution de l’armée d’armistice.

Fenet n’est alors pas du tout attiré par un engagement dans la LVF,  jugeant ses défauts identiques à la vieille armée française, l’uniforme allemand en prime.   Il retourne dans sa région natale de l’Ain, où il intègre le SOL,  puis la Milice Française, dont il devient le chef départemental pour l’Ain.

Le 18 octobre 1943, il fait partie des chefs miliciens qui s’engagent dans la Waflèn-SS.   Il sort Untersturmführer de l’école des officiers SS de Bad Tölz,  dont il suit la formation, du 10 janvier au 4 mars 1944.   Il est promu un mois plus tard au grade supérieur.

Il est fait chef de la 3ème compagnie du  1er bataillon de la 8.Franzôsische-SS-Freiwilligen-Slurmbrigade.   Cette compagnie est la première engagée au combat en Galicie, en août 1944.   Fenet combat jusqu’au bout de la campagne, il est blessé le 22 août, et évacué.  Il retrouve Pierre Cance dans un hôpital de Haute- Bavière.   C’est là qu’il apprend être proposé pour la Croix de fer 1ere classe, pour sa conduite en Galicie.

A la mi-octobre 1944, après une brève visite à Ulm pour discuter  avec Joseph Damand de l’intégration des miliciens  dans la « Charlemagne », il retourne à Schwarnegast.    Durant son absence, il a été nommé commandeur du 1r bataillon du Waffen-Grenadier-Regiment der SS 57. Du 3 janvier au 10 février 1945, Fenet suit un stage à l’école de la Heer de Hirschberg, dans le Mecklembourg, afin de recevoir une formation de chef de bataillon.

Il part en Poméranie à la tête de son bataillon, où celui-ci combat durement dès le 24 février 1945, avant de décrocher dans la nuit vers Bärenwalde.    Après deux jours de combats, il décide d’essayer de rejoindre des éléments du 1er bataillon du régiment 58, puis il dirige son bataillon sur Hammerstein, qu’il atteint le 26 février, vers 21 heures, non sans avoir essuyé des pertes humaines et matérielles importantes.

Lors de la retraite sur Belgard, Émile Raybaud lui confie la direction du 1er bataillon  du régiment de marche. Fenet et ses hommes réussissent à sortir de l’encerclement soviétique.  Il est pour cela décoré de la Croix de fer 1ere classe par Gustav Krukenberg, et notons qu’il a été promu Hauptsturmfiihrer quelques jours après le début   des combats en Poméranie .

Fenet organise son bataillon en quatre compagnie de marche pour se diriger vers le nord, longer la côte, et ainsi évacuer par mer au port de Horst. Ils se mettent en route  dans la nuit du 6 au 7 mars 1945.   Le 11 mars 1945, Fenet divise son bataillon en deux parties, avec lui comme chef  du premier groupe pour effectuer la percée, le deuxième sous les ordres de Robert Roy
pour escorter les civils (environ dix mille). Après de violents combats,  c’est presque par miracle qu’ils arrivent à effectuer une percée et rejoindre  des lignes allemandes, le 12 mars 1945, vers 15 heures.  Le bataillon est acheminé à Swinemünde, puis part retrouver d’autres troupes de la Charlemagne à Jargelin, le 16 mars 1945.

Le 24 mars 1945, les troupes sont dirigées sur Neustrelitz, et postées aux alentours.  Les unités françaises amaigries sont réorganisées, le bataillon SS 57 revient à Fenet.   L’entrainement et la construction de tranchées anti-chars occupent les jours qui viennent.

Fenet est volontaire pour commander les soldats qui veulent continuer le combat à Berlin  (le SS-Sturmbataillon).  Sur les quatre cent hommes partis de Neustrelitz, trois cent vingt à trois cent trente  arrivent à Berlin, juste avant l’encerclement total de la ville.
Fenet est blessé au pied au début des combats, mais il s’efforce de tenir son rôle  pour superviser les opérations, malgré son handicap qui fait qu’il ne peut guère marcher.   Il sera proposé pour la Ritterkreuz le 29 avril 1945, mais ne la reçoit pas en main propre. Fenet ne l’apprit d’ailleurs que longtemps après la guerre.

Fenet est capturé dans le métro de Berlin, le 2 mai 1945, alors qu’il tentait  avec quelques camarades de s’échapper de Berlin.  Six semaines durant, il est interné dans divers camps de prisonniers, en région berlinoise.  Il est soigné puis libéré par les soviétiques, qui lui fournissent même des habits civils.  Il se joint à un groupe de rapatriés français, au sud de Berlin.

Arrêté à Valenciennes, dénoncé par son propre tatouage de groupe sanguin sous l’aisselle,   il est condamné à vingt ans de travaux forcés, et détenu successivement dans plusieurs prisons : Riom, Caen puis Fontevraud. Il est finalement libéré en décembre 1949.

Il passe la majeure partie de sa vie professionnelle comme chef d’une entreprise qu’il a fondé en 1952, en accessoires automobiles, jusqu’à sa retraite.

Atteint de la maladie d’Alzheimer,  il est décède  le 14 septembre 2002, à Paris.

Ces cendres reposent au cimetière de son village natal, à côté de celles de son frère Jean, mort pour la France le 8 mai 1940.

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Jacques Lacroix

Commentaires (1)

  1. Rochet dit :

    Repose en paix Camarade. Grace à tes combats dans la vieille Chrétienté, en Poméranie et à Berlin, tu as contribué à retarder un peu le désordre politique et social que l’on déplore aujourd’hui en France. Ton honneur fut ta fidélité !

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